Era Natal de 2017. Pouco a pouco o sonho foi tomando forma, tempo e espaço. Depois de vários contactos conseguimos harmonizar as nossas agendas e as das comunidades que nos iam receber: Os internatos de Gujarat e a comunidade de Andra Prhades.

No dia 29 de outubro, Emilio, Manolo e eu encontrámo-nos pouco antes de embarcar no avião da Emirates que nos levaria a Mumbai onde, depois de uma viagem de 15 horas, fomos recebidos pela Ir. Marykutty, provincial da Índia.

Fomos apresentados a quatro dos nossos internatos e dispensários em Gujarat. A vida é um milagre quotidiano. É preciso muito pouco para a tecer. O quotidiano destas raparigas, com idades compreendidas entre os seis e os dezasseis anos, gira em torno da partilha da vida com simplicidade, alegria, gratidão e, como todas as raparigas, com travessuras. Tudo é reciclado e aproveitado. Tudo está perfeitamente harmonizado: o estudo, a alimentação, a limpeza, o trabalho, a brincadeira, a dança, a alegria...

Visitámos os grupos de autoajuda de mulheres que foram nossos projectos e que têm agora um grau aceitável de autonomia. Abriram um "banco de mulheres", trabalham como tecelãs ou vendem na pequena loja que também visitámos. É importante não negligenciar a formação humana integral, o trabalho e a promoção da poupança, que as ajuda a ter uma pequena "almofada" individual e uma ajuda colectiva.

No domingo, participámos na celebração dos votos perpétuos de Sharmila. A celebração teve lugar em Dediapada. Sharmila é de uma aldeia vizinha e é uma das raparigas do colégio interno. Toda a aldeia compareceu e as raparigas mais velhas adiaram o início das suas férias para participarem na cerimónia e na festa. Como se o mundo parasse, a cerimónia decorre no grande salão, que faz as vezes de capela, cheio, todos sentados no chão, apenas a oração, a música e, de vez em quando, o choro de um bebé, nada mais. Estávamos fora do tempo. Sobretudo nós, que não entendíamos uma palavra, mas o ambiente, a oração, envolvia-nos com um grande calor e fazia-nos sentir um só com tanta gente, tão diferente e tão igual.

Vinte e quatro horas de comboio. Toda uma experiência que nos fez recuar vários anos ou entrar num mundo cinematográfico. Dia e noite com um barulho constante e chegámos a Andra, onde nos esperava a Irmã Beatriz Martinez, há cinquenta e dois anos na Índia.

Também aqui há grupos de mulheres que, de certa forma, embora não tenham um banco próprio, funcionam como os grupos de Gujarat. Elas montam supressores de picos de tensão, desde o primeiro passo até à embalagem para o mercado. Uma fábrica nacional fornece-lhes o material necessário e compra-lhes o produto acabado. São cerca de 100 mulheres divididas em três grupos de produção.

E a alguns quilómetros da missão, no terreno do seminário, as plantas medicinais. Vários hectares de Lemón Grace estão quase prontos para serem colhidos. Será a primeira colheita madura ao fim de dois anos e as expectativas são grandes. A planta será liquefeita e estará pronta para ser comercializada. Temos de procurar um mercado, ainda estamos a dar os primeiros passos.

Emílio, com a ajuda de Beatriz e Josi, o seu capataz, comprou 11 cabras que foram distribuídas por quatro famílias. Talvez, dentro de alguns meses, tenham um pequeno rebanho para ajudar a economia familiar.

Como o evangelista, não me resta outra alternativa senão dizer: "Ainda há muitas coisas para contar", mas não queremos alongar demasiado esta comunicação e eu não me quero alongar demasiado. Obrigado às irmãs que, aqui e ali, tornaram possíveis estes dias e esta experiência numa cultura e numa vida tão diferentes. Obrigado ao Emilio e ao Manolo que foram um luxo de companheiros de viagem, obrigado ao PROKARDE que me ajuda a viver cada dia com estas realidades, e obrigado ao Senhor que tem as suas preferências entre os pequenos e abandonados da terra; estes olhares e estas vidas permanecem no meu coração e farão parte da substância da minha vida, enquanto regressamos à vida normal, ao trânsito ordenado dos veículos, ao conforto do duche, à comida sem tempero, ao trabalho em frente ao computador e às horas na sala de aula com estas crianças que já não têm livros, como as raparigas dos colégios internos, eles têm o seu computador portátil, as raparigas têm o seu quadro negro, os rapazes têm o seu armário cheio de roupa e o seu quarto partilhado, no máximo, com o irmão, as raparigas guardam os seus poucos pertences nas malas e dormem em quartos com outras 30 raparigas, esperemos que de idades semelhantes. Raparigas tão parecidas e ao mesmo tempo tão diferentes, pessoas tão parecidas e ao mesmo tempo tão diferentes,... a vida continua.

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