Os hacemos llegar en inglés y en español un articulo de la celebración, en Roma,  de los 500 años de cristianismo en filipinas.

 

500 YEARS

CHRISTIANITY OF THE PHILIPPINES

 

Pope Francis marked the 500 years of Christianity in the Philippines with a Holy Mass at St. Peter’s Basilica. Due to the pandemic, only a limited number of faithful was allowed to enter the Basilica of St. Peter. The Mass was celebrated at 10:00 AM. We participated the Holy  Mass outside the Basilica at St. Peter´s Square. Which unexpectedly many Filipinos came to participate and celebrate this important event in our life. We observed the protocols and social distancing during the Mass.

Sr. Genia Bolima and I went to attend the said celebration. We rejoiced together with our Filipino People united in praising and thanking God for the gift of this faith for 500 years. It was a meaningful celebration and it ended with the Angelus of the Pope and greeted all Filipinos on this meaningful event in our country, the 500th Anniversary of our Christianity in the Philippines. At the general house the community rejoiced with us, united with us, we shared together in the meal to mark this said event.

A short account of the history, I wish to share for some information regarding the said celebration. The Christian faith that arrived in the Philippines 500 years ago is very much alive today in the joyful witness to evangelical charity even in difficult times. We had been preparing for this great jubilee celebration for nine years, with a specific theme each year.

It all began when the great 16th-century explorer, Ferdinand Magellan, who led a Spanish expedition to the so-called ‘East Indies’, 1519 to 1522. They reached Philippines on March 16, 1521.  It is believed that during that time, the first Mass was celebrated on Filipino soil on March 31, 1521, on the island of Limasawa, south of Leyte.  Some eight hundred were baptized to form the first Catholic community.

Our logo for this anniversary is entitled “Gifted to give”. “Faith is a gift from God. A gift we received, we are also called to share. We are joyful in this special jubilee.  We are joyful because we have experienced that faith has given us meaning to our life. “In a sense, faith helps us to navigate through the journey of life,” and this faith is lived not only personally but also in the family and in the community.

According to Pope Francis, witnessing to faith in Jesus in the Asian context means to show the joy of believing. “It is joyful to believe and entrust our lives to Jesus.”  Life in the Philippines, he said, is difficult but faith helps them to be strong amidst the storms of life and forge ahead, assured that the Lord is with them.  This is the reason behind the joy of the 500 years of the Christian faith in the Philippines – the joy of living in the Lord. Thus, this faith also entails the duty to evangelize. Nevertheless, even before we can evangelize, he explained, we first need to “deeply realize and appreciate that we are gifted – gifted with faith from the Lord”.

Praise God for the gift of this faith! Amen!

 

Sr. Loida Tortogo, cm

 

500 AÑOS

CRISTIANISMO EN FILIPINAS

 

El Papa Francisco celebró los 500 años de cristianismo en Filipinas con una Eucaristía  en la Basílica de San Pedro. Debido a la pandemia, sólo un número limitado de fieles pudo entrar en la Basílica de San Pedro. La misa se celebró a las 10:00 a.m. Participamos en la Santa Misa fuera de la Basílica de la Plaza de San Pedro. Fue grande la participación filipinos que vinieron a celebrar este importante evento en nuestra vida. Observamos los protocolos y el distanciamiento social durante la misa.

Participamos en dicha celebración Hna Genia Bolima y Loida Tortogo, de la Casa General. Nos regocijamos junto con nuestro pueblo filipino unidos en alabar y dar gracias a Dios por el don de esta fe durante 500 años. Fue una celebración significativa y terminó con el Ángelus del Papa y el saludo a todos los filipinos en este acontecimiento significativo en nuestro país, el 500aniversario de nuestro cristianismo en Filipinas. Al llegar a casa pudimos compartir con emoción la celebración, tan significativa para nosotras.

La fe cristiana que llegó a Filipinas hace 500 años está muy viva hoy en día en el alegre testimonio de la caridad evangélica incluso en tiempos difíciles. Nos habíamos estado preparando para esta gran celebración jubilar durante nueve años, con un tema específico cada año.

Todo comenzó cuando el gran explorador del siglo XVI, Fernando Magallanes, que dirigió una expedición española a las llamadas ‘Indias Orientales’, de 1519 a 1522, llegaron a Filipinas el 16 de marzo de 1521. Se cree que, durante ese tiempo, la primera misa se celebró en suelo filipino el 31 de marzo de 1521, en la isla de Limasawa, al sur de Leyte. Unos ochocientos fueron bautizados para formar la primera comunidad católica.

Nuestro logotipo para este aniversario se titula “Regalado para dar”. “La fe es un don de Dios. Un regalo que recibimos, también estamos llamados a compartir. Estamos alegres en este jubileo especial. Somos gozosos porque hemos experimentado que la fe ha dado sentido a nuestra vida. “En cierto sentido, la fe nos ayuda a navegar por el camino de la vida”, y esta fe no sólo está personalmente, sino también en la familia y en la comunidad.

Según el Papa Francisco, ser testigo de la fe en Jesús en el contexto asiático significa mostrar la alegría de creer. “Es gozoso creer y confiar nuestra vida a Jesús.” La vida en Filipinas, dijo, es difícil, pero la fe les ayuda a ser fuertes en medio de las tormentas de la vida y a avanzar, aseguró que el Señor está con ellos. Esta es la razón que está detrás de la alegría de los 500 años de la fe cristiana en Filipinas – el gozo de vivir en el Señor. Por lo tanto, esta fe también conlleva, el deber de evangelizar. Sin embargo, incluso antes de que podamos evangelizar, explicó, primero tenemos que “darnos cuenta y apreciar profundamente que somos dotados, dotados de fe por el Señor”.

¡Alabado sea Dios por el don de esta fe! ¡amén!

 

Hna Loida Tortogo, cm