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Juana Gratias
Exigencias vocacionales
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Quién es Juana Gratias?


 

Se dice que “detrás de cada gran hombre, se encuentra siempre una gran mujer”. Así puede constatarse a lo largo de la historia general y, más concretamente, en la historia de la espiritualidad.

 

Es el caso de Francisco Palau y Juana Gratias. Desde su encuentro por tierras de Francia, en 1845, sus vidas caminaron paralelas y la trayectoria espiritual de Juana quedó ligada a la de Francisco. Ambas vidas discurrieron bajo el signo de la búsqueda y de la contradicción, superando dificultades y contratiempos.

 

Juana aparece como una mujer transparente y enigmática, tímida y emprendedora, firme e indecisa, tenaz y voluble, inquieta y perseverante, confiada y recelosa, débil y valiente, contemplativa y misionera. En la fragilidad de su cuerpo ocultaba un espíritu robusto, vivaz, inquieto y generoso. Mujer fuerte, tiene algo de dulce y atractivo que favorecerá la proximidad y cercanía. Todo esto descubrimos rastreando en las cartas que Francisco Palau le dirigió y que ella conservó cuidadosamente.

 

- ¿Quién es Juana Gratias? Una mirada al arco de su existencia 1824-1903, nos ayudará a saber más de esta mujer, “roca firme”, fiel colaboradora en la obra fundacional de Francisco Palau: Las Carmelitas Misioneras.

 

Distinguimos algunas etapas:


1.Abierta a la vida

Juana Gratias nace en un pintoresco lugar de los Pirineos Centrales, Gramat (Francia), Departamento de Lot, el día 27 de octubre de 1824. Sus padres: Pierre Gratias y Jeanne Fabre. Una familia de profunda fe cristiana. De clase social media. Estudia en la escuela mixta de su pueblo.

Joven inquieta se abre a los movimientos religiosos y a las iniciativas de su tiempo. Pierre Bonhomme, natural de Gramat conoce a la familia Gratias. Tiene gran influencia en la juventud. Fundador de la Asociación “ Hijas de María”, organiza peregrinaciones a los santuarios marianos de Livron y Rocamadour.

De espíritu carmelita, se hospeda en el castillo de Mondésir, donde es posible que conociera a Francisco Palau, lo mismo que las jóvenes que le acompañan entre las que se encuentra Juana Gratias.

 

2. En camino de seguimiento

A través de las cartas escritas por Francisco Palau a Juana, podemos seguir el itinerario de búsqueda en su camino vocacional. En una carta escrita en 1854 que titula: “La vocación”, le invita a releer su pasado para secundar el futuro: Retrocedamos a los primeros años de la dirección y tomando experiencia sobre lo pasado, dirijamos tus pasos para el porvenir… se trata de ayudarte para vivir según el corazón de Dios, sola. Tú me has sido fiel en todos los combates, y yo no puedo menos de corresponder a tu fidelidad. Estés segura de que yo no te descuidaré y aprovecharé todas las ocasiones que se presenten para realizar los designios de Dios sobre ti” (Ct 19)

 

Desde el encuentro en tierras francesas, quedan ligados espiritualmente. Juana irá forjando su espíritu y conformando su vida a la de Jesús. La obra de Palau, su carisma, marca la existencia de esta mujer: “Unida tú por vocación y disposición divina a mi carro, nada más te resta que hacer sino seguir” (Ct 48).

 

3. Inicios fundacionales

Hay que partir de Livron (Francia). Poco tiempo duró el pequeño grupo de Livron formado por Teresa Christiá, Maria Boi, Virginia y Juana Gratias. La oposición de las autoridades eclesiástica y civil hizo que el grupo se dispersase. Juana y Virginia se trasladan a España, de acuerdo a un plan establecido, llevado en secreto. La carta escrita en junio de 1848 dirigida a Bagneres de Bigorre, cerca de la frontera española, implica un plan que los dos conocen: “Obre con libertad de espíritu cuanto el Espíritu le inspire. En esta Empresa la discreción y la prudencia deben guiarle. Al comienzo no haga acciones que puedan descubrir por completo el plan y todas sus intenciones” (Ct 48).

 

Para la joven Juana es una auténtica aventura en línea palautiana, que supone para ella decisión y valentía. Significa el desplazamiento a tierra extranjera desconocida, para llevar a cabo una obra de la que no podía prever el resultado. Ella será el eslabón de la cadena fundacional que enlazará Livron con Lérida y Aytona.

 

Lérida crea un estilo. A la tierra natal de Francisco llega Juana para reunir y ordenar el estilo de vida del grupo allí constituido y del que se forma en Aytona por las mismas fechas. Ella viene con instrucciones del Padre Palau, como responsable del grupo. El se responsabiliza de la orientación espiritual. El Padre le anuncia el envío de las Reglas (Ct 6) y la mantiene de responsable (Ct 7). En 1851 los dos grupos están bien organizados, configurados con las normas redactadas por el Director.

 

… Pero no hay aprobación. Tampoco aquí permanecerán. Tras un período de información, el obispo Uriz firmó el decreto de disolución de los grupos, con fecha 26 de marzo de 1852. Decreto que pondrá en conocimiento de la autoridad civil para su ejecución. De nada sirvieron los esfuerzos y trámites realizados por Francisco Palau. Los grupos fueron disueltos, aunque no se romperá del todo la cadena fundacional. Juana se traslada a Barcelona en busca de nuevos horizontes para su vida. Un momento duro para ella. Francisco Palau es desterrado a Ibiza y renunciaba a cualquier intento de fundación. Ella, pese a las circunstancias adversas, permanece fiel y seguirá siendo el eslabón que, a su tiempo, una la cadena.



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